Segen (althochdeutsch segan, lateinisch signare "mit dem Zeichen [des Kreuzes] versehen") bezeichnet in Religionen ein Gebet oder einen Ritus, wodurch Personen oder Sachen Anteil an göttlicher Kraft oder Gnade bekommen sollen. Der christliche Begriff Segen kommt vom lateinischen Wort benedictio, abgeleitet von bene "gut" und dicere "(zu-)sagen", also: jemandem Gutes von Gott her zusagen.

Ziel des Segens ist die Förderung von Glück und Gedeihen oder die Zusicherung von Schutz und Bewahrung. Der Segen erfolgt mit Worten und Gebärden (z. B. Handauflegung, Segensgestus, Ausbreiten der Hände, Kreuzzeichen, Salbung), die die wohltätige Zuwendung eines Gottes zu der gesegneten Person oder der gesegneten Sache symbolisieren (siehe Segenszeichen).

Im weiteren Sinne und davon abgeleitet wird das Wort Segen auch verwendet, um Freude über ein Geschenk oder eine Situation zu beschreiben ("Dieses Kind ist ein Segen für uns") oder um Fülle auszudrücken ("Erntesegen", "Torsegen").

(Text: Wikipedia)